Wat is de ziekte van Graves?

De ziekte van Graves is een auto-immuunziekte en wordt vaak beschreven als een multi-systeemaandoening. De ziekte van Graves wordt ook wel de ziekte van Graves-Basedow genoemd. Wanneer men de ziekte van Graves heeft, krijgt men meestal last van een hyperthyreoïdie. Hyperthyreoïdie is een medische term voor een te hard werkende schildklier. Maar er zijn ook andere problemen die onder de ziekte van Graves vallen, namelijk bepaalde oogklachten en een aandoening aan de huid van de scheenbenen.

Oorzaak van de ziekte van Graves

De ziekte van Graves in een auto-immuunziekte die met name de schildklier aantast. Om dat te begrijpen leggen we even kort de werking van ons afweersysteem uit. Met behulp van ons afweersysteem wordt het lichaam beschermd tegen alle vreemde stoffen die het lichaam binnenkomen. Het afweersysteem reageert door antistoffen aan te maken. Deze antistoffen vallen de ‘vijandige’ stoffen aan en zorgen ervoor dat deze door het lichaam opgeruimd kunnen worden.

Bij een auto-immuunziekte maakt het lichaam antistoffen aan, die niet deze ‘vijandige’ cellen aanvallen, maar juist lichaamseigen cellen of weefsels. Bij de ziekte van Graves worden er antistoffen tegen de schildklier aangemaakt. Daardoor produceert de schildklier te veel schildklierhormoon.

Bij de ziekte van Graves kan men ook last krijgen van een oogaandoening. Die noemen we Graves Ophtalmopathie. Waarschijnlijk wordt ook dit veroorzaakt doordat antistoffen het eigen lichaam aanvallen. Verder kan je, hoewel dit maar bij een heel klein percentage van de patiënten voorkomt, last krijgen van de huid van de scheenbenen. De huid kan gaan ontsteken en opzwellen.

De kans op het krijgen van de ziekte van Graves wordt groter door de volgende risicofactoren:

  • roken
  • jodiumgebruik
  • stress
  • zwangerschap
  • sommige infecties
  • erfelijkheid

Symptomen van de ziekte van Graves

Bij de ziekte van Graves kan je van het volgende last hebben:

  • vermoeidheid
  • gewichtsverlies
  • veel zweten
  • snelle hartslag
  • niet goed tegen warmte kunnen
  • struma (een vergrote schildklier)
  • uitpuilende ogen
  • verdikking van de huid op de scheenbenen