Wat is de ziekte van Hashimoto?

De ziekte van Hashimoto (hashimoto-thyroiditis) is een chronische ontsteking van de schildklier, waarbij de schildklier te traag of soms helemaal niet meer werkt. Hierdoor maakt het lichaam te weinig of helemaal geen schildklierhormoon aan. De schildklier bevindt zich aan de voorkant van je hals, direct boven het kuiltje in je hals. De schildklier maakt schildklierhormonen aan en geeft die af aan het bloed. Via het bloed worden deze hormonen vervoerd naar alle cellen en organen. Deze putten voldoende energie uit de hormonen om hun werk goed te kunnen doen.

Oorzaak van de ziekte van Hashimoto

De ziekte van Hashimoto is een auto-immuunziekte. Dit houdt in dat je afweersysteem de eigen cellen, we noemen dat ook wel de lichaamseigen cellen, aanvalt. In dit geval worden de schildkliercellen aangevallen, waardoor er een chronische ontsteking in de schildlier ontstaat. Het afbreken van de lichaamseigen cellen heeft tot gevolg dat de schildklier geleidelijk langzamer gaat werken; er wordt er steeds minder schildklierhormoon aangemaakt. Dit proces verloopt langzaam, waardoor het aantal klachten ook nier snel toeneemt.. Het is niet duidelijk waarom het afweersysteem zich tegen de schildkliercellen richt. Wel is bekend dat het vaker voorkomt bij mensen met een bepaalde erfelijke aanleg en met andere auto-immuunziekten in de familie. De ziekte van Hashimoto komt vaker voor bij vrouwen dan bij mannen en vooral bij vrouwen tussen de 30 en 50 jaar.

Symptomen van de ziekte van Hashimoto

Door het tekort aan schildklierhormoon werkt een aantal processen in je lichaam trager. Hierdoor kun je de volgende klachten hebben:

  • het koud hebben
  • snel vermoeid zijn
  • een droge en dikkere huid
  • trage stoelgang (verstopping)
  • haaruitval
  • gewichtstoename
  • afname van het gehoor
  • pijn en krampen in de spieren
  • tintelingen in vingers en handen