Wat is reisziekte?

Sommige mensen vinden het schommelen van een boot prettig en slapen er heerlijk door. Andere mensen worden er heel ziek van. Zeeziekte, luchtziekte en wagenziekte of autoziekte worden ook wel ‘reisziekte’ of ‘bewegingsziekte’ genoemd. Reisziekte is een overgevoeligheid voor een constante, passieve beweging van het lichaam in een bewegend voertuig. Behalve in een auto, boot, vliegtuig, trein of bus, worden sommige mensen met bewegingsziekte ook misselijk in een lift.

Reisziekte komt het vaakst voor bij kinderen, misschien omdat bij hen het evenwichtsorgaan nog onvoldoende ontwikkeld is. Vrouwen hebben relatief vaker last van reisziekte dan mannen. Waarom dat is, is evenmin bekend. Hoewel de meeste mensen over de klachten heen groeien bij het ouder worden, zijn er ook mensen die hun leven lang last van reisziekte houden. Reisziekte in een extreme vorm kan de coördinatie over het lichaam tijdelijk helemaal verstoren.

Oorzaak van reisziekte

Reisziekte lijkt te worden veroorzaakt door zintuiglijk verkeerde combinaties. De informatie die de verschillende zintuigen naar de hersenen sturen, komt niet met elkaar overeen. Reisziekte ontstaat als je je niet meer met je ogen kunt oriënteren, als je op een deinende boot zit of niet op de weg kunt kijken. Je ziet dat de horizon stil blijft, je zit ook stil, en toch voel je je bewegen alsof je in een auto zit. De ogen melden de hersenen dat je stil zit, maar het evenwichtsorgaan meldt een schommelende beweging aan de hersenen. Daar raakt het brein van in de war. Het evenwichtsorgaan geeft dan impulsen aan het braakcentrum in de hersenen. Het gevolg is misselijkheid en soms braken, bleek zien en zweten.

Het is niet zo dat het evenwichtsorgaan afwijkend is. Het zijn de hersenen die niet goed in staat zijn om de tegenstrijdige prikkels op de juiste manier te verwerken. Waarom niet iedereen last van reisziekte heeft, is onbekend.

Symptomen van reisziekte

Reisziekte kan ervoor zorgen, dat je je flink ellendig voelt. Je wordt er misselijk van, soms dusdanig dat je erdoor moet overgeven. Je krijgt buikpijn, hoofdpijn, het zweet breekt je uit in je handen en gezicht. Je wordt bleek en je kunt je flauw en duizelig voelen.