Wat is ADHD?

De afkorting ADHD staat voor Attention Deficit / Hyperactivity Disorder. Vrij vertaald betekent dat een tekort aan aandacht gecombineerd met hyperactiviteit. ADHD komt veel voor bij kinderen. Kinderen en volwassenen, die aan ADHD lijden, hebben vaker dan anderen problemen met:

  • aandacht en concentratie.
  • hyperactiviteit.
  • impulsiviteit.
  • regulatie van hun acties.

Een stoornis die verwant is aan ADHD is ADD. Het verschil tussen deze twee aandoeningen is dat bij ADD de aandachtstoornis op de voorgrond staat en de hyperactiviteit ontbreekt.

Oorzaak van ADHD

Hoewel de precieze oorzaak van ADHD nog niet bekend is, is het wel duidelijk dat drie factoren een grote rol spelen:

  • de werking van de hersenen.
  • erfelijkheid.
  • de omgeving.

Symptomen van ADHD

De symptomen van ADHD verschillen per kind. Over het algemeen kun je ADHD onderverdelen in drie typen:

  • het niet oplettende type. Dit type wordt ook wel ADD genoemd omdat kenmerken als impulsiviteit en hyperactiviteit ontbreken.
  • het hyperactieve type. Hierbij staan hyperactiviteit en impulsiviteit op de voorgrond.
  • het niet-oplettende type en hyperactieve type. Bij dit gecombineerde type spelen zowel de aandachts- en concentratieproblemen als de hyperactiviteit een belangrijke rol.

Volwassenen met ADHD hebben met name problemen met concentratie, planning en organisatie. De hyperactiviteit kan veel minder zijn bij volwassenen of kan zich op een andere manier uiten, namelijk als onrust in het hoofd, overmatig sporten, slecht slapen enzovoorts.

ADHD bij kinderen kun je herkennen aan de volgende kenmerken:

  • moeilijk stil kunnen zitten.
  • snel afgeleid zijn.
  • moeilijk op hun beurt kunnen wachten.
  • van de ene activiteit naar de andere hollen en niet rustig kunnen spelen.
  • overdreven veel praten.
  • niet luisteren naar wat anderen zeggen en anderen in de rede vallen.
  • zich vaak in gevaarlijke situaties storten.
  • moeilijk instructies op kunnen volgen.
  • anders reageren op straf en beloning dan andere kinderen.
  • veel dingen kwijtraken.
  • moeite hebben om blijvend ergens hun aandacht op te richten.
  • zichzelf moeilijk onder controle kunnen houden.

Volwassenen met ADHD hebben vaak een lager prestatie- en opleidingsniveau dan je op grond van hun intelligentie zou verwachten.