Wat is autisme?

Met autisme bedoelen we de diagnoses: Autisme Spectrum Stoornis (ASS), klassiek autisme, Asperger en PDD-NOS (waaronder subgroep McDD).

Bij mensen met autisme werkt de informatieverwerking in de hersenen op een andere manier. Met autisme word je geboren en het blijft gedurende je hele leven een rol spelen. Het wordt niet veroorzaakt door de opvoeding.

Alles wat mensen met autisme zien, horen, ruiken etc. wordt op een andere manier verwerkt. En dat brengt een andere mix van sterke en zwakke kanten met zich mee. Zo hebben mensen met autisme vaak een goed oog voor detail, zijn ze eerlijk, recht door zee, analytisch en hardwerkend, maar hebben ze moeite met overzicht houden en sociale contacten en hebben ze een opvallend beperkt aantal interesses of activiteiten.

Autisme zie je niet aan de buitenkant, maar het heeft grote invloed op iemands leven. Hoe groot en op welke manier precies verschilt per persoon, en ook per levensfase.

Autisme kent vele gezichten. Sommige mensen met autisme zoeken weinig contact met anderen. Anderen doen dit juist heel actief, maar vaak op een manier die ‘vreemd’ overkomt. Er zijn mensen met autisme en een verstandelijke beperking maar ook mensen met een hoge intelligentie. Sommigen kunnen met de juiste begeleiding een behoorlijk zelfstandig leven leiden, anderen hebben hun leven lang veel hulp nodig.

Ruim één procent van de Nederlanders – ongeveer 190.000 mensen – heeft een vorm van autisme.

Oorzaak van autismespectrumstoornis

Er is moeilijk een oorzaak te noemen voor ASS, alhoewel er veel onderzoek naar wordt verricht. Men denkt dat de oorzaak onder meer ligt in een probleem met de informatievoorziening in de hersenen. Wel weten we dat zowel erfelijkheid als omgevingsfactoren een rol spelen. Problemen met ASS worden vaak duidelijker wanneer er in de omgeving veranderingen zijn en er nieuwe eisen worden gesteld. Een overzichtelijke leefsituatie helpt iemand met ASS in het dagelijks functioneren. Een autismespectrumstoornis vraagt in meer of mindere mate deskundige begeleiding. Soms kunt u zelf of met hulp leren om zo goed mogelijk met ASS om te gaan en heeft u uiteindelijk geen ondersteuning meer nodig. Met meer begrip van de omgeving en de juiste begeleiding kunnen veel mensen met autisme naar school, werken, relaties met anderen onderhouden en daardoor zelf invloed hebben op een zin- en betekenisvolle rol in de samenleving.

Symptomen van autismespectrumstoornis

Er zijn verschillende symptomen, die horen bij ASS:

  • moeite met contact leggen met andere mensen.
  • beperkingen in communicatie en taalgebruik.
  • beperkingen in het verbeeldingsvermogen.
  • beperkte belangstelling, interesse en activiteiten.
  • moeite met verandering.
  • sterk hechten aan gewoontes en vaste rituelen.