Wat is Dyscalculie?

Dyscalculie is een stoornis in het leren en snel toepassen van reken- en wiskundekennis. De letterlijke betekenis van het woord is ‘niet kunnen berekenen’. Het is een probleem bij het aanleren van rekenen en wiskunde, dat niet veroorzaakt wordt door een te lage intelligentie.

Dyscalculie komt vaak op kinderleeftijd aan het licht, maar je houdt de aandoening je gehele leven. Ook volwassenen kunnen dus dyscalculie hebben. Naar schatting heeft 3 tot 4% van de mensen dyscalculie. Dyscalculie moet niet verward worden met dyslexie. Mensen met dyslexie zijn woordblind. Zij hebben moeite met het verwerken van letters en klanken. Woordblind zijn is dus iets anders dyscalculie, waarbij het om rekenen en getallen gaat.

Oorzaak van dyscalculie

De oorzaak van dyscalculie is onbekend, maar uit hersenonderzoek blijkt dat bepaalde hersengebieden er iets mee te maken hebben. Wat precies, is onduidelijk. Dyscalculie komt vaak in families voor, dus waarschijnlijk is er ook een erfelijke factor in het spel.

Symptomen van dyscalculie

Het belangrijkste symptoom van dyscalculie is moeite hebben met rekenen. Bij de meeste kinderen worden gemakkelijke sommen op den duur een automatisme. Een kind weet bijvoorbeeld wat drie plus vier is. Daarna leert hij snel wat dertien plus vier is, door van de eerder opgeslagen informatie gebruik te maken. Een kind met dyscalculie heeft hier meer moeite mee en moet langer nadenken. Het kost dus meer tijd voordat de rekenvaardigheden worden aangeleerd.

Kenmerken van dyscalculie zijn:

  • een kind blijft lang ‘op zijn vingers tellen’.
  • vaak getallen omdraaien of verkeerd plaatsen.
  • moeite hebben met het doorlopen van de juiste stappen om een som op te lossen.
  • geen som op kunnen lossen door een herinnering op te halen van een eerder opgeloste, soortgelijke som.
  • trager rekenen dan andere kinderen.
  • moeite hebben met klokkijken.
  • vaak is er ook een minder goed functionerend korte termijngeheugen.

Vaak kampen kinderen met een leerstoornis als dyscalculie met faalangst, een gebrek aan zelfvertrouwen en gedragsproblemen. Dyscalculie kan zelfs depressiviteit tot gevolg hebben.

Dyscalculie is een lastige stoornis die effect heeft op het dagelijks leven. Omdat je bijvoorbeeld moeite hebt met snel geld tellen bij het afrekenen van de boodschappen. Of omdat je niet goed kunt klokkijken, of de bustijden in het bushokje niet goed kunt interpreteren.