Wat is een hersenbloeding?

Een hersenbloeding is een bloeding van een van de bloedvaten in of rond de hersenen. Hierdoor hoopt zich bloed op in het hersenweefsel, waardoor het hersenweefsel beschadigd raakt.

De hersenen worden omgeven door drie hersenvliezen. Het buitenste vlies heet het harde hersenvlies. Hieronder zitten achtereenvolgens het spinnenwebvlies en het zachte hersenvlies. Een hersenbloeding kan in het hersenweefsel zelf optreden, of tussen de hersenvliezen.

Verschil herseninfarct en hersenbloeding

Een hersenbloeding en een herseninfarct zijn niet hetzelfde, hoewel dit wel vaak wordt gedacht. Bij een herseninfarct is een bloedvat verstopt, terwijl de oorzaak van een hersenbloeding een scheurtje in een bloedvat is.

De verzamelnaam voor zowel een hersenbloeding als een herseninfarct is een beroerte, ofwel cerebrovasculair accident (CVA).

Oorzaak van een hersenbloeding

Door een scheurtje in een bloedvat ontstaat een hersenbloeding. Hoe dit scheurtje veroorzaakt wordt, is afhankelijk van het soort hersenbloeding.

Intracerebrale bloeding

Een intracerebrale bloeding vindt plaats in het hersenweefsel zelf. Meestal kan de oorzaak van een intracerebrale hersenbloeding niet achterhaald worden. Dit soort hersenbloedingen treedt vaak op bij patiënten ouder dan 65 jaar. Deze patiënten hebben vaak een hoge bloeddruk, suikerziekte, aderverkalking of een combinatie hiervan. Wanneer je op jongere leeftijd een intracerebrale hersenbloeding krijgt, is de oorzaak in de meeste gevallen wel aanwijsbaar. Vaak gaat het om afwijkingen van de bloedvaten, zoals arterioveneuze malformaties (AVM). Dit is een misvorming van aders en slagaders in een soort kluwen.

Subarachnoïdale bloeding

Een subarachnoïdale bloeding vindt plaats tussen het zachte hersenvlies en het spinnenwebvlies. Vaak wordt een subarachnoïdale bloeding veroorzaakt door een aneurysma. Dit is een verwijding van een bloedvat. In het geval van een subarachnoïdale bloeding betreft het aneurysma één van de buiten de hersenen gelegen bloedvaten. Het aneurysma kan scheuren, waardoor het bloed in de ruimte tussen twee hersenvliezen stroomt.

Subdurale bloeding

Een subdurale bloeding wordt ook veroorzaakt door een trauma. Hierbij gaat het om een bloeding van de kleine bloedvaatjes tussen het spinnenwebvlies en het harde hersenvlies.

Epidurale bloeding

Als er bloed vrijkomt tussen het harde hersenvlies en de schedel, dan noem je dit een epidurale bloeding. Een epidurale bloeding is meestal het gevolg van een trauma van de schedel. Vaak gaat het hierbij om een slagaderlijke bloeding.

Symptomen van een hersenbloeding

De symptomen van een hersenbloeding kunnen variëren en hangen af van het gedeelte in de hersenen waar de hersenbloeding plaatsvindt en de grootte van het getroffen gebied. De klachten ontstaan plotseling en kunnen, onder andere, het volgende zijn:

  • ernstige hoofdpijn
  • hevige duizelingen
  • dubbelzien of blindheid van één oog
  • onduidelijk spreken of niet meer uit de woorden komen
  • een scheef hangende mond
  • verlamming van één helft van het lichaam
  • spasmen van één helft van het lichaam
  • bewusteloosheid (coma)

Wanneer verschijnselen als verlamming zich aan de rechterzijde van je lichaam bevinden, is er sprake van een bloeding in de linker hersenhelft. Dit geldt andersom hetzelfde.

Afhankelijk van de ernst van de hersenbloeding kunnen sommige van bovenstaande klachten blijvend zijn. Ook kunnen er nieuwe klachten bijkomen. Naast lichamelijke gevolgen, heeft een beroerte vaak ook sociale en psychologische consequenties. Door een moeilijkere communicatie en verminderde mobiliteit kunnen mensen, die een hersenbloeding hebben gehad, soms in de ziektewet belanden en worden de sociale contacten minder. De familie neemt vaak de verzorging op zich en dit kan ook behoorlijk belastend zijn, zowel fysiek als mentaal. De gevolgen van een hersenbloeding kunnen dus een enorme impact hebben op de patiënt en zijn/haar omgeving.