Wat is migraine?

Migraine is een heftig bonzende hoofdpijn. De hoofdpijn zit meestal aan één kant van het hoofd en kan grofweg vier tot 72 uur duren. Bij een migraineaanval kun je misselijk zijn en moet je soms overgeven. Ook kun je vaak niet goed tegen licht en geluid. Door de heftigheid van de klachten is het vaak niet goed mogelijk om goed te functioneren op school of op het werk.

In 2012 hebben ongeveer 3,1 miljoen Nederlanders migraine. Hiervan heeft een groot deel, maar liefst 1,1 miljoen mensen, meer dan drie keer per maand last van een migraineaanval. De meeste aanvallen komen voor als je tussen de 25 en 55 jaar oud bent. Vrouwen hebben twee keer zoveel last van migraine dan mannen. Dit heeft vermoedelijk te maken met het vrouwelijke hormoon oestrogeen. Ongeveer een kwart van de mensen dat last heeft van migraine, krijgt 15 tot 45 minuten voor een aanval zogeheten auraverschijnselen. De meest voorkomende auraverschijnselen zijn:

  • het zien van schitteringen, flitsen of golvende beelden.
  • het krijgen van blinde vlekken (sommige delen van het zicht vallen uit).
  • een doof gevoel, tintelingen, of minder kracht aan één kant van het lichaam.
  • spraakstoornissen.

Deze verschijnselen zijn tijdelijk. Ze stoppen als de migraineaanval begint. Migraine is niet hetzelfde als spanningshoofdpijn. Het duidelijkste verschil is, dat je bij spanningshoofdpijn niet misselijk bent en dat deze hoofdpijn niet erger wordt bij inspanning. Een ander verschil is, dat bij migraine de klachten heftiger zijn.

Oorzaken van migraine

Migraine ontstaat door het samentrekken en het verwijden van de bloedvaten in het hoofd. Stoffen die in de hersenen zenuwprikkels doorgeven (neurotransmitters) spelen vermoedelijk een belangrijke rol. Waarom de ene persoon vaker of meer klachten heeft dan de ander is niet duidelijk. Wel is het zo dat er een grotere kans bestaat op migraine als migraine ook in de familie voorkomt.

Wat een migraineaanval uitlokt, is per persoon verschillend. De meest voorkomende factoren bij mannen en vrouwen zijn:

  • spanning en stress.
  • de overgang van stress naar ontspanning.
  • bepaalde stoffen in voedsel.
    • smaakversterkers (in Chinees eten en kant- en klaargerechten).
    • sulfiet (in wijn).
    • nitraat (in bleekselderij, andijvie, spinazie, sla, venkel, spitskool, Chinese kool en rode bieten).
    • kunstmatige zoetstof (aspartaam).

Vrouwen hebben uitlokkende factoren, die te maken hebben met de vrouwelijke hormonen, zoals:

  • de periode rond de menstruatie.
  • het gebruik van de pil of hormonale anticonceptie.
  • de overgang.