Wat is dementie?

Als je dementie hebt, gaan cellen in de hersenen steeds minder goed werken en sterven af. Hierdoor krijg je meer problemen met bijvoorbeeld het geheugen, het werken met een agenda, tijdsbesef (klokkijken) en het herkennen van mensen/omgeving. Officieel heb je een vorm van dementie als je last hebt van een aantal verschijnselen:

  • je moet problemen hebben met je geheugen.
  • je hersenen hebben moeite met het verwerken van informatie (cognitieve stoornis) op één of meer van de volgende punten:
    • je krijgt moeite met taal begrijpen of zelf omgaan met taal (afasie).
    • hoewel er niets mis is met je spieren of zenuwen, krijg je meer moeite om bepaalde handelingen uit te voeren (apraxie).
    • het kost je meer moeite voorwerpen te herkennen (agnosie).
    • je hebt steeds meer moeite met plannen, organiseren of logisch nadenken.

Door alle verschijnselen is het lastiger normaal te functioneren of normaal om te gaan met je werk, familie of vrienden.

De genoemde verschijnselen moeten van blijvende aard zijn en niet alleen bestaan tijdens bijvoorbeeld een periode van acute verwardheid.
Er zijn veel aandoeningen die vallen onder dementie. De meeste voorkomende aandoeningen zijn:

  • de ziekte van Alzheimer. In 70% van de gevallen van dementie in Nederland is er sprake van de ziekte van Alzheimer.
  • vasculaire dementie. Vasculaire dementie vormt 20% van de gevallen van dementie in Nederland.

Andere vormen van dementie zijn:

  • fronto-temporale dementie
  • Lewy Body dementie
  • Parkinson dementie

Ongeveer één op de vijf mensen krijgt een bepaalde vorm van dementie. Hoe dementie zich uit, is afhankelijk van de aandoening en wisselt van persoon tot persoon. Hoe ouder je wordt, hoe groter de kans op dementie. Als je negentig wordt, heb je 40% kans om te dementeren.

Oorzaak van dementie

Bij de meeste vormen van dementie is de oorzaak onbekend. Recent onderzoek toont aan dat stapelingen van eiwitten in de hersenen een rol lijken te spelen bij de ziekte van Alzheimer, Parkinson dementie en fronto-temporale dementie. Bij Lewy body dementie was dat al bekend. Bij vasculaire dementie ligt de oorzaak in problemen met de doorbloeding van de hersenen. Je hebt een grotere kans op dementie als een vorm van dementie ook in de naaste familie voorkomt.

Symptomen van dementie

De verschijnselen van dementie en de ernst ervan, verschillen per persoon. Ze hangen ook af van welke vorm van dementie je hebt. Algemene kenmerken van dementie zijn:

  • geheugenproblemen
  • somberheid, depressie
  • gedrag- en persoonlijkheidsveranderingen
  • verminderd tijdsbesef
  • moeite met taal
  • problemen met plannen of logisch nadenken

De verschijnselen nemen toe naarmate je langer dement bent. In de loop van de ziekte raak je ook lichamelijk steeds meer verzwakt. Je wordt steeds afhankelijker van hulp van anderen. Aan het einde van de ziekte ben je voor alle verzorging volledig afhankelijk van de hulp van anderen.